Uma linha de galáxias é tão grande que quebra nossa compreensão do universo

Um arco gigante de galáxias parece se estender por mais de 3 bilhões de anos-luz no universo distante. Se for verdade, isso desafiará um pressuposto fundamental da cosmologia: que em grande escala, a matéria no universo é uniformemente distribuída, não importa onde você olhe para ela.

“Isso reverteria a cosmologia como a conhecemos”, disse a cosmologista Alexia Lopez em uma entrevista coletiva em 7 de junho no encontro virtual da American Astronomical Society. “Nosso modelo padrão, para colocá-lo sutilmente, é insuficiente.” Lopez, da University of Central Lancashire em Preston, Inglaterra, e seus colegas descobriram a suposta estrutura, que eles simplesmente chamam de Arco Gigante, estudando a luz de cerca de 40.000 quasares capturados pelo Sloan Digital Sky Survey.

Quasares são núcleos luminosos de galáxias gigantes tão distantes que parecem pontos de luz. Enquanto se dirige para a Terra, parte dessa luz é absorvida por átomos dentro e ao redor das galáxias do primeiro plano, deixando assinaturas específicas na luz que eventualmente atinge os telescópios dos astrônomos. A assinatura do Arco Gigante está nos átomos de magnésio que perderam um elétron, nos halos das galáxias a cerca de 9,2 bilhões de anos-luz de distância.

A luz do quasar absorvida por esses átomos traça uma curva quase simétrica de dezenas de galáxias que medem cerca de um quinze avos do raio do universo observável, relatou López. A própria estrutura é invisível no céu aos olhos humanos, mas se pudesse ser vista, o arco teria cerca de 20 vezes a largura da lua cheia.

Os astrônomos descobriram o que dizem ser um arco gigante de galáxias (curva em forma de sorriso no meio desta imagem) usando luz de quasares distantes (pontos azuis) para mapear o céu onde essa luz foi absorvida por átomos de magnésio. Nos halos (escuro manchas) circundando galáxias em primeiro plano. Crédito: A. López. Artículo publicado en MysteryPlanet.com.ar: Una línea de galaxias es tan grande que rompe nuestra comprensión del universo https://mysteryplanet.com.ar/site/una-linea-de-galaxias-es-tan-grande-que-rompe-nuestra-comprension-del-universo/
Os astrônomos descobriram o que dizem ser um arco gigante de galáxias (curva em forma de sorriso no meio desta imagem) usando luz de quasares distantes (pontos azuis) para mapear o céu onde essa luz foi absorvida por átomos de magnésio. Nos halos (escuro manchas) circundando galáxias em primeiro plano. Crédito: A. López.

“Este é um teste fundamental para a hipótese de que o universo é homogêneo em grande escala”, diz o astrofísico Subir Sarkar, da Universidade de Oxford, que estuda estruturas no universo, mas não se envolveu no novo trabalho. Se o Arco Gigante for real, “isso é algo muito importante”. Mas o astrofísico ainda não está convencido de que seja real. “Nossos olhos têm tendência a captar padrões”, diz Sarkar, observando que algumas pessoas afirmam ver as iniciais do cosmologista Stephen Hawking escritas em flutuações no fundo cósmico de micro-ondas, a luz mais antiga do universo.

López realizou três testes estatísticos para calcular as probabilidades de as galáxias se alinharem por acaso em um arco gigante. Todos os três sugerem que a estrutura é real, com provas que ultrapassam o padrão ouro dos físicos de que as chances de ser um acaso estatístico são inferiores a 0,00003 por cento.

As observações de milhares de galáxias feitas pelo Sloan Digital Sky Survey (foto) ajudaram a revelar um suposto arco gigante de galáxias, com mais de 3 bilhões de anos-luz de comprimento. Crédito: Patrick Gaulme / Sloan Digital Sky Survey.
As observações de milhares de galáxias feitas pelo Sloan Digital Sky Survey (foto) ajudaram a revelar um suposto arco gigante de galáxias, com mais de 3 bilhões de anos-luz de comprimento. Crédito: Patrick Gaulme / Sloan Digital Sky Survey.

Isso parece muito bom, mas pode não ser o suficiente, diz Sarkar. “Neste ponto, eu diria que as evidências são tentadoras, mas ainda não convincentes.” Mais observações, do grupo de López e outros, podem confirmar ou refutar o Arco Gigante. Se real, o Giant Arch se juntaria a um grupo crescente de estruturas de grande escala no universo que, juntas, quebrariam o modelo padrão da cosmologia.

Este modelo assume que quando grandes volumes de espaço são observados, acima de cerca de um bilhão de anos-luz, a matéria é distribuída uniformemente. O Arco Gigante aparece aproximadamente três vezes mais longo que esse limite teórico. Ele se junta a outras estruturas com nomes igualmente superlativos, como a Grande Muralha de Sloan , o Giant Gamma-Ray Burst Ring e o LQG . “Podemos ter uma estrutura em grande escala que poderia ser apenas um acaso estatístico”, disse Lopez. “Esse não é o problema. Todos eles combinados é o que torna o problema ainda maior. “

Fonte: ScienceNews e Mystery Planet

Weslem

Weslem Andrade é formado em Artes plásticas pela Universidade Federal de Uberlândia. Virou pesquisador de Ufologia em 2001, após ter o que julga ser o seu principal avistamento ufológico. Tal experiência e engajamento em pesquisas, culminou com a criação do blog ETs & ETc..., em agosto de 2010.

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