Micróbios desconhecidos para a ciência são descobertos na Estação Espacial Internacional

A coleção de espécies de bactérias e fungos que vivem entre nós está crescendo, e isso não é exceção em ambientes de baixa gravidade, como a Estação Espacial Internacional (ISS).

Pesquisadores dos Estados Unidos e da Índia que trabalham com a NASA descobriram agora quatro cepas de bactérias que vivem em locais diferentes na ISS, três das quais eram, até agora, completamente desconhecidas para a ciência. Três das quatro cepas foram isoladas em 2015 e 2016: uma foi encontrada no painel superior das estações de pesquisa do ISS, a segunda foi encontrada no Dome, a terceira foi encontrada na superfície da mesa da sala de jantar; e o quarto foi encontrado em um antigo filtro HEPA devolvido à Terra em 2011.

Todas as quatro cepas pertencem a uma família de bactérias encontradas no solo e na água doce; Eles estão envolvidos na fixação de nitrogênio, no crescimento das plantas e podem ajudar a impedir os patógenos de plantas. Basicamente, bactérias boas para se ter se você estiver cultivando coisas. Você deve estar se perguntando o que essas bactérias do solo estavam fazendo na órbita da Terra. A resposta é que os astronautas que vivem na estação espacial cultivam pequenas quantidades de alimentos há anos, então não é surpreendente que tenhamos encontrado micróbios relacionados com plantas a bordo.

Uma das cepas – o achado do filtro HEPA – foi identificada como uma espécie conhecida chamada Methylorubrum rhodesianum . As outras três foram sequenciadas e todas pertenciam à mesma espécie não identificada anteriormente, e as cepas foram denominadas IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 e IIF4SW-B5. A equipe, liderada por Swati Bijlani, um geneticista da University of Southern California, propôs nomear a nova espécie Methylobacterium ajmalii em homenagem a Ajmal Khan, um renomado cientista indiano da biodiversidade. Esta nova descoberta também está intimamente relacionada a uma espécie já conhecida chamada M. indicum .

“Para cultivar plantas em locais extremos onde os recursos são mínimos, isolar novos micróbios que ajudam a promover o crescimento das plantas em condições estressantes é essencial”, explicaram dois membros da equipe, Kasthuri Venkateswaran e Nitin Kumar , em um comunicado à imprensa. Singh do JPL da NASA. Levando em consideração que já sabemos que esses micróbios podem sobreviver às duras condições da ISS, a equipe submeteu as quatro cepas a análises genéticas para procurar genes que pudessem ajudar a promover o crescimento das plantas.

A astronauta e engenheira de voo da NASA Kate Rubins observa plantas de rabanete crescendo na estação espacial como parte de um experimento para avaliar a nutrição e o sabor das plantas. Artículo publicado en MysteryPlanet.com.ar: Microbios desconocidos para la ciencia son descubiertos en la Estación Espacial Internacional https://mysteryplanet.com.ar/site/microbios-desconocidos-para-la-ciencia-son-descubiertos-en-la-estacion-espacial-internacional/ Artículo publicado en MysteryPlanet.com.ar: Microbios desconocidos para la ciencia son descubiertos en la Estación Espacial Internacional https://mysteryplanet.com.ar/site/microbios-desconocidos-para-la-ciencia-son-descubiertos-en-la-estacion-espacial-internacional/
A astronauta e engenheira de voo da NASA Kate Rubins observa plantas de rabanete crescendo na estação espacial como parte de um experimento para avaliar a nutrição e o sabor das plantas.

“Todo o conjunto de sequência do genoma das três cepas de ISS relatadas aqui permitirá a caracterização genômica comparativa dessas com suas contrapartes terrestres em estudos futuros”, escreve a equipe em seu estudo. “Isso ajudará ainda mais na identificação de determinantes genéticos que poderiam ser potencialmente responsáveis por promover o crescimento das plantas em condições de microgravidade e contribuir para o desenvolvimento de safras de plantas autossustentáveis para missões espaciais de longo prazo no futuro.”

Os pesquisadores descobriram que uma das cepas ISS, IF7SW-B2T, tinha genes promissores envolvidos no crescimento das plantas, incluindo um gene para uma enzima essencial para a citocinina, que promove a divisão celular em raízes e brotos. Há muito mais pesquisas a serem feitas aqui: os cientistas reconhecem que mal arranharam a superfície da diversidade microbiana na estação espacial. Cerca de 1.000 amostras já foram coletadas, mas ainda aguardam uma viagem de volta à Terra. Imagine os excitantes micróbios espaciais que ainda não descobrimos! A pesquisa foi publicada na Frontiers in Microbiology .

Fonte: ScienceAlert . Edição: MP, Mystery Planet

Weslem

Weslem Andrade é formado em Artes plásticas pela Universidade Federal de Uberlândia. Virou pesquisador de Ufologia em 2001, após ter o que julga ser o seu principal avistamento ufológico. Tal experiência e engajamento em pesquisas, culminou com a criação do blog ETs & ETc..., em agosto de 2010.

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