Astrônomos descobrem duas Super-Terras orbitando uma estrela próxima

Acima ilustração das duas “super-Terras” recém-descobertas que podem ser ideais para observações atmosféricas de acompanhamento. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Dois novos mundos, provavelmente rochosos, acabaram de ser encontrados orbitando uma estrela perto de nossa própria vizinhança cósmica.

Os dois exoplanetas recém-descobertos são conhecidos como super-Terras – maiores que a Terra, mas menores que um gigante de gelo – orbitando uma estrela anã vermelha fria chamada HD 260655, que fica a apenas 33 anos-luz de distância. Embora seja improvável que os mundos sejam habitáveis, dada a nossa compreensão atual da vida, a estrela e seus exoplanetas estão entre os sistemas multimundo mais próximos da Terra. Isso os torna um excelente alvo para pesquisas de acompanhamento para tentar entender do que são feitos os exoplanetas e avaliar suas atmosferas, um esforço que ajudará na busca por vida extraterrestre, mesmo que os dois mundos se mostrem incapazes de hospedá-lo .

“Ambos os planetas neste sistema são considerados os melhores alvos para o estudo atmosférico devido ao brilho de sua estrela”, disse a astrônoma Michelle Kunimoto, do Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial do MIT. “Existe uma atmosfera rica em voláteis ao redor desses planetas? E há sinais de espécies à base de água ou carbono? Esses planetas são fantásticos testes para tais explorações.”
Até o momento, mais de 5.000 exoplanetas foram confirmados na Via Láctea, e os astrobiólogos estão muito interessados ​​em encontrar mundos terrestres ou rochosos como a Terra, Vênus e Marte.

Temos um tamanho de amostra de exatamente um mundo conhecido por abrigar vida, o nosso, então encontrar planetas semelhantes em tamanho e composição é um dos principais critérios na busca de vida em outras partes da galáxia.

Os exoplanetas rochosos, no entanto, são relativamente pequenos em tamanho e massa, o que os torna mais difíceis de detectar – a maioria dos exoplanetas que conseguimos medir até hoje tendem a se enquadrar na categoria gigante.

O achado

Os dois mundos que orbitam HD 260655 – chamados HD 260655 por HD 260655 c – foram descobertos porque passam entre nós e sua estrela durante sua órbita. As pequenas quedas na luz das estrelas devido a esses trânsitos de exoplanetas foram registradas pelo Telescópio de Busca de Exoplanetas da NASA TESS, que é projetado para detectar exatamente esses fenômenos.

Quando Kunimoto detectou essas quedas de trânsito nos dados do TESS, o próximo passo foi ver se a estrela havia aparecido em pesquisas anteriores, e ela apareceu. O espectrômetro de alta resolução Echelle do telescópio Keck (agora conhecido como ANDES) tinha dados disponíveis publicamente desde 1998. Outro espectrômetro, CARMENES no Observatório Calar Alto na Espanha, também registrou a estrela.

A estrela no coração do sistema provavelmente hospeda pelo menos dois planetas terrestres do tamanho da Terra. Crédito: MIT News, com figura de satélite TESS cortesia da NASA.

A estrela no coração do sistema provavelmente hospeda pelo menos dois planetas terrestres do tamanho da Terra. Crédito: MIT News, com figura de satélite TESS cortesia da NASA.

“Cada planeta orbitando uma estrela terá uma pequena atração gravitacional sobre sua estrela”, explicou Kunimoto. “O que estamos procurando é qualquer movimento leve dessa estrela que possa indicar que um objeto de massa planetária está puxando-a.

” Entre os dados do TESS e os dados de HIRES e CARMENES, a equipe conseguiu confirmar que dois exoplanetas orbitavam HD 260655. Além disso, com ambos os conjuntos de dados, a equipe conseguiu compilar um perfil abrangente dos dois mundos.

O exoplaneta interno, HD 260655 b, tem cerca de 1,2 vezes o tamanho da Terra e o dobro da massa da Terra, orbitando a estrela a cada 2,8 dias. O mundo exterior, HD 260655 c, tem 1,5 vezes o tamanho e três vezes a massa da Terra, e tem uma órbita de 5,7 dias. Nesses tamanhos e massas, suas densidades sugerem que os dois exoplanetas provavelmente são mundos rochosos.

habitabilidade

Infelizmente, embora a estrela seja mais fria e mais escura que o Sol, a proximidade dos planetas com HD 260655 significa que os mundos seriam muito quentes para a vida como a conhecemos. HD 260655 b tem uma temperatura média de 435 graus Celsius (816 Fahrenheit), e HD 260655 c tem uma temperatura mais amena, mas ainda escaldante de 284 graus Celsius (543 graus Fahrenheit).

“Consideramos que essa faixa está fora da zona habitável, muito quente para que exista água líquida na superfície”, concluiu Kunimoto. No entanto, ambos os exoplanetas ainda podem ter atmosferas, que devem estar prontas para investigação pelo recentemente implantado Telescópio Espacial James Webb, que inclui a observação de atmosferas de exoplanetas entre seus objetivos de missão. Além disso, pode até haver exoplanetas adicionais orbitando a estrela que ainda não descobrimos.

Fonte: MIT /NASA/SciAl . Edição: Mystery Planet

Weslem

Weslem Andrade é formado em Artes plásticas pela Universidade Federal de Uberlândia. Virou pesquisador de Ufologia em 2001, após ter o que julga ser o seu principal avistamento ufológico. Tal experiência e engajamento em pesquisas, culminou com a criação do blog ETs & ETc..., em agosto de 2010.

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