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Astrônomos identificam duas super-terras potencialmente habitáveis e um “Netuno frio”

em janeiro 18 | em Astronomia, Ciência, Mistério, Notícia | por | com No Comments

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Os astrônomos encontraram mais dois mundos alienígenas que são potencialmente habitáveis, assim como um estranho “Netuno frio”.

Os dois exoplanetas potencialmente habitáveis são semelhantes à Terra, mas de tamanho maior (super-terra) e orbitam as anãs vermelhas GJ229A e GJ180, localizadas 19 e 39 anos-luz, respectivamente, de nossa casa. Em uma escala galáctica, muito próxima, o disco da Via Láctea tem 100.000 anos-luz (e a estrela mais próxima do Sol, Next Centauri, é de 4,2 anos-luz). As anãs vermelhas, que representam aproximadamente 70% da população estelar de nossa galáxia, são significativamente menores e mais finas que o Sol. Isso significa que suas “zonas habitáveis” – a faixa de distância orbital em que a água líquida pode ser estável na superfície planetária fica muito mais próximos da estrela.

Na ilustração, o novo Super Earth GJ180d, que é o mais provável de abrigar vida - Robin Dienel / Carnegie Institution for Science.

Na ilustração, o novo Super Earth GJ180d, que é o mais provável de abrigar vida – Robin Dienel / Carnegie Institution for Science.

De fato, os planetas que orbitam anãs vermelhas em zonas habitáveis tendem a ser acoplados pela maré, o que significa que eles mostram a mesma face para sua estrela, da mesma forma que a Lua com a Terra. O acoplamento das marés não é bom para a habitabilidade, porque causa um dia infernal e um lado noturno gélido (embora uma atmosfera espessa possa distribuir o calor globalmente e atenuar temperaturas extremas). No entanto, esse não é o caso dos planetas encontrados ao redor de GJ180 e GJ229A – conhecidos como GJ180 d e GJ229A c, respectivamente. Suas órbitas são longe o suficiente para evitar o acoplamento. “A GJ180 d é a super-terra temperada mais próxima de nós e não está acoplada à sua estrela, o que provavelmente aumenta a probabilidade de que possa abrigar vida”, disse Fabo Feng, líder da equipe de autores de descobertas, pertencente à Carnegie Institution em Washington DC.

Como Feng disse, o GJ180 d é uma super terra. Tem uma massa 7,5 vezes a do nosso planeta. Por outro lado, GJ229A c também é uma super-terra, com uma massa de pelo menos 7,9 terras. O GJ180 d completa uma órbita a cada 106 dias terrestres, e o GJ229A c faz isso a cada 122 dias terrestres, conforme relatado no estudo publicado esta semana na The Astrophysical Journal Supplement Series. O GJ229A c reside em um sistema binário que consiste em uma anã vermelha e uma anã marrom (chamada GJ229B). As anãs marrons são objetos curiosos, são maiores que gigantes gasosos, mas não são grandes o suficiente para que ocorram reações de fusão em seu núcleo. Isso explica o outro nome pelo qual eles são conhecidos: “estrelas fracassadas”.

É assim que os pesquisadores imaginam o GJ229Ac, outra das super-terras recém-descobertas - Robin Dienel / Carnegie Institution for Science.

É assim que os pesquisadores imaginam o GJ229Ac, outra das super-terras recém-descobertas – Robin Dienel / Carnegie Institution for Science.

E como o nome de GJ180 d indica, esse não é o único mundo conhecido em seu sistema. Os astrônomos descobriram anteriormente outros dois planetas que orbitam a anã vermelha: GJ180 be GJ180 c. Por enquanto, os cientistas não sabem muito mais sobre essas super-terras recentemente encontradas, mas isso pode mudar muito em breve. A relativa proximidade dos exoplanetas ao nosso próprio sistema solar os torna objetivos prioritários a serem estudados pela próxima geração de telescópios espaciais, como o James Webb da NASA (a ser lançado no próximo ano). “Eventualmente, queremos construir um mapa de todos os planetas que orbitam estrelas próximas ao nosso, especialmente aqueles que têm potencial para serem habitáveis”, disse o co-autor do estudo Jeff Crane. Enquanto isso, o frio Netuno foi encontrado ao redor da estrela GJ433, a uma distância de sua estrela, o que implica, com toda a probabilidade, que sua água superficial esteja congelada. Apesar disso, que em teoria remove o rótulo de candidato para abrigar a vida, é interessante por outro motivo.

Dada a sua distância da Terra, cerca de 29,5 anos-luz, este último mundo se tornou o candidato perfeito para obter, em um futuro próximo, imagens diretas. “O planeta do tipo Netuno GJ433 d é o mais próximo, maior e mais frio já detectado”, explica Feng.

Velocidade radial

Os pesquisadores fizeram as novas descobertas após a análise dos dados coletados pelo espectrógrafo Echelle visual e ultravioleta (UVES) do Observatório Europeu do Sul. Para isso, eles usaram o método da velocidade radial, que tira proveito do fato de que não apenas a gravidade de uma estrela influencia o planeta que a orbita, mas que a gravidade do planeta também afeta a estrela. O que cria pequenas oscilações na órbita da estrela que podem ser detectadas com os instrumentos dos cientistas. Devido ao seu tamanho pequeno e massa relativamente pequena, as anãs vermelhas são precisamente as estrelas mais adequadas para localizar planetas usando essa técnica. A equipe complementou os dados UVES com medições feitas por outros três instrumentos: o espectrógrafo de busca planetária Carnegie (PFS) no Observatório Las Campanas, no Chile; O localizador de velocidade radial de alta precisão do ESO (HARPS) no Observatório La Silla; e o espectrômetro Echelle de alta resolução (HIRES) do Observatório Keck, no Havaí.

Fonte: Mystery Planet

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